• NK Podium met Dirk (rechts)

    Saskia Wijnalda-te Velde

Dirk brons op NK triathlon lange afstand

11-09-2017, 13:40 | Lezersnieuws | Saskia te Velde

Dirk Wijnalda uit Bunnik stond zaterdag om 7.20 als regerend Nederlands Kampioen aan de start van het EK en NK triathlon lange afstand in Almere. Het zou een hele klus gaan worden om zijn titel succesvol te verdedigen. Het seizoen liep nog niet zo als het vorige seizoen en er stonden sterke tegenstanders aan de start. Daarbij deden de weersvoorspellingen erg denken aan de editie van 2013 die voor Dirk destijds teleurstellend eindigde met twee lekke banden.

Het zwemmen over 3,8km werd in de regen afgewerkt, maar dat maakte voor de atleten niet zo veel uit. Helaas verloor Dirk hier de aansluiting met de tweede groep en kwam al gelijk met achterstand op de fiets. Hij probeerde dit snel goed te maken, wat deels lukte. Hij vond aansluiting bij een groepje, maar kon niet doorpakken. De wind stond gunstig, wel veel harde wind, maar deze was mee over de lange Oostvaardersdijk naar Lelystad. De Deen Høgenhaug kon hier het meeste van profiteren en lag na het 180km lange fietsonderdeel op kop. Beste Nederlander was Evert Scheltinga die als 2e aan het looponderdeel begon. Daarachter zat Erik-Simon Strijk en Diederik Scheltinga en Dirk Wijnalda kwamen gezamenlijk van de fiets als 3e en 4e Nederlander in de wedstrijd. Daarvoor zaten nog een Oekraïner, een Engelsman, een Spanjaard, een Sloveen en een Duitser die allen nog streden voor een plekje op het podium bij het EK. Dirk wist Diederik snel van zich af te schudden door een vlotte start van de afsluitende marathon, maar de afstand tot Erik-Simon en Evert was te groot, mede om dit net als Dirk sterke lopers zijn. Dirk wist de 3e plek voor het NK te behouden en nog een plekje op te schuiven in de overall stand, waarmee hij uiteindelijk 8e overall werd. Natuurlijk op meer gehoopt, maar tevreden kijkt Dirk terug om toch weer voor de 10e keer op het NK podium te staan, waarvan vijf keer op de bovenste tree.